Ces grandes maisons qui font l’histoire du whisky japonais

20 Jan 2017 dans Food Culture

Après l’Écosse et l’Irlande, la nouvelle terre du whisky est bel et bien le Japon !

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Si les whiskys irlandais ou écossais furent longtemps des références, les whiskys japonais sont aujourd’hui considérés parmi les meilleurs du monde.

Verre de whisky japonais

Le pays, quatrième producteur mondial, compte pourtant seulement onze distilleries, mais toutes sont capables de produire plusieurs whiskys bien différents. Cependant, les japonais doivent principalement la réputation de leurs whiskys à deux grandes maisons.

Les fondateurs

L’histoire du whisky japonais remonte au début du XXe siècle. Deux hommes en sont à l’origine. Shinjiro Torii fût le précurseur, en 1923, en créant la première distillerie japonaise à Yamazaki, dans la banlieue de Kyoto. Son premier whisky, réalisé en 1929, fut cependant un échec car trop éloigné du goût des japonais.

Masataka Taketsuru prit quant à lui un chemin différent en choisissant de voyager jusqu’en Écosse pour apprendre les secrets de fabrication du whisky. Il rentra deux ans plus tard, mais c’est seulement en 1934 qu’il créera Nikka Whisky, à Yoichi dans la préfecture d’Hokkaido. Ce lieu fut choisi car Masataka Taketsuru l’estimait semblable au terroir écossais, et donc parfait pour la production de whisky.

L’évolution

C’est en 1937 que le reste du monde a découvert le whisky japonais, avec le lancement de Kakubin, le whisky de la société Suntory dont la bouteille carrée fait toujours référence. Suntory continue depuis à imaginer de nouveaux whiskys comme le single malt Yamazaki, le blend Hibiki ou plus récemment le single malt Hakushu. Ces whiskys sont bien sûr à découvrir au bar d’HOSHINOYA Kyoto.

Bibliotheque au Japon

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