À vos tabliers, et pinceaux ! Un séjour dans les Alpes japonaises tout en cuisine et créativité

07 Mai 2020 dans Food Culture

Apprenez l’art de la confection des nouilles soba, de la pâte miso et du papier washi sous la houlette d’experts locaux.

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La bourgade d’Omachi (27 500 habitants) se trouve à tout juste une heure en voiture de Nagano, ville où se déroulèrent les Jeux Olympiques d’hiver de 1998. En dépit de cette proximité géographique, l’ambiance qui règne dans chacune de ces deux villes est radicalement différente. Si Nagano est un pôle dynamique de la région, Omachi la rurale est résolument plus ouvrière.

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Située à 700 mètres d’altitude, ses rues sont emplies d’ateliers et de petites échoppes qui excellent dans l’artisanat et la cuisine japonaise de tradition, dont de nombreux offrent des séances de découverte aux intéressés.

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Si vous êtes en quête d’une expérience qui sort des sentiers battus ou d’authenticité dans votre découverte de la cuisine et de l’artisanat du pays, Omachi est la destination qu’il vous faut.

Que diriez-vous de vous mettre à la cuisine montagnarde en apprenant à faire des raviolis oyaki ? Ou de préparer votre propre miso à partir de soja. Ou bien de laisser libre cours à l’artiste qui sommeille en vous sous l’œil expert d’artisans locaux.

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Avec, en prime, les pics majestueux des Alpes japonaises du nord en toile de fond, et de nombreuses occasions d’explorer les grands espaces aux alentours durant votre séjour.

Les Alpes pour horizon

À Hoshino Resorts KAI Alps, l’artisanat et la cuisine traditionnelle sont à portée de main. Ce ryokan, récemment rénové, est situé dans la partie nord de la bourgade, à 10 minutes en voiture du centre-ville.

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A l’intérieur, le style contemporain côtoie des éléments classiques d’hospitalité à la japonaise. Vous aurez accès aux sources thermales chaudes de l’établissement, à l’intérieur comme en plein air, ainsi qu’au grand espace de vie où trône en son centre un irori ou poêle à bois japonais traditionnel.

Des navettes sont également à disposition des convives pendant la saison d’hiver pour rallier la station d’Hakuba, véritable paradis pour tous les amateurs de poudreuse.

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Et pendant toute l’année, vous pourrez perfectionner votre maîtrise de la gastronomie ainsi que votre créativité dans les restaurants et les boutiques aux alentours.

Passion soba

Omachi est la digne héritière d’une longue tradition gastronomique. À l’instar d’une grande partie de la préfecture de Nagano, on la connaît notamment pour ses nouilles soba au sarrasin. À Iroya Yasaka, l’art traditionnel de la préparation artisanale des nouilles soba a été transmis de génération en génération, et n’aura plus de secret pour vous grâce à un atelier spécialement dédié de 90 minutes.

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Vous y apprendrez à pétrir la pâte à base de farine de sarrasin et d’eau, à l’étaler en une fine couche à l’aide d’un rouleau pâtissier, et à couper le tout pour former de fines nouilles.

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Ou bien inscrivez-vous à une session de 3 heures pour apprendre à faire des oyaki, spécialité de raviolis au sarrasin cuits sur une plaque chaude. Voilà un plat de montagne généreux, souvent farci avec des légumes de saison comme le nozawana (un légume vert de la famille des navets), de l’aubergine ou de l’oignon.

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Après avoir durement travaillé derrière les fourneaux, prenez place en salle pour déguster votre création culinaire ainsi que d’autres spécialités telles que les huîtres ou les beignets de tempura.

Masterclass spécial miso

Curieux de savoir comment la pâte miso est élaborée ?

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À Marukome Co. Ltd., vous pourrez tout découvrir ! Ce spécialiste de la pâte miso la prépare de A à Z et la fait maturer à froid grâce à une méthode permettant d’en accentuer le goût.

Pendant cet atelier, vous écraserez des graines de soja de Nagano à la main jusqu’à former une pâte à laquelle vous ajouterez du sel et du koji, ferment à base de champignon qui permet d’obtenir la fameuse pâte miso.

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Il faudra vous armer de patience en la mettant de côté quelques mois avant d’y goûter, mais la maison offre également un atelier de dégustation de miso lors  duquel vous pourrez goûter divers ingrédients et produits à la durée de fermentation différente.

Bouillon traditionnel

Wachigai est un restaurant qui a pris ses quartiers dans une splendide maison de maître de 130 ans. Les tatamis y sont à l’honneur, mais aussi et surtout des spécialités locales d’Omachi telles que le mochi glacé ou bien encore la soupe de nouilles de Wagai Nagadashi. Chaque mercredi, le chef révèle les secrets de son bouillon et invite les convives à en élaborer leur propre version.

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Une expérience qui dure autour de deux heures et demie, avec à la clé une séance de dégustation de votre plat. Le restaurant partagera également avec vous les recettes d’autres plats au menu pour que vous puissiez vous y essayer une fois de retour chez vous.

Des créations artisanales

Si vous préférez l’artisanat à la cuisine, Omachi ne vous décevra pas. Chez Matsuzaki Washi, vous pourrez apprendre à confectionner votre propre papier washi sous forme de carte postale. Cet atelier pour quatre personnes existe depuis plus de 100 ans et s’est fait une spécialité de l’intégration de fleurs au papier.

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Dans cette maison, vous apprendrez à filtrer une pâte à base d’écorce battue et de colle pour obtenir la bonne consistance, et à la décorer à l’aide de fleurs sauvages. Et pour ceux qui souhaiteraient aller plus loin après cette première prise en main, passez à l’étape suivante en confectionnant votre propre éventail: dessous de verre ou porte-bougie en washi.

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Et pour terminer en beauté ? Un atelier de création de parfum à l’Aroma Experience Studio. Choisissez parmi une dizaine d’huiles essentielles, puis ajoutez de l’éthanol et de la glace fondue des sources alpines pour créer une senteur unique sous forme de vaporisateur d’intérieur.

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Quoi de mieux en souvenir d’un séjour hautement créatif au cœur des Alpes japonaises ?

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