Sanshin, le banjo d’Okinawa

07 Oct 2016 dans Discover Japan

Connaissez-vous le sanshin, cette sorte de banjo japonais traditionnel à trois cordes, aux sonorités absolument uniques ? Laissez-vous envoûter...

Sanshin instrument

Les historiens peinent à s’accorder sur des dates précises, mais l’existence du sanshin remonterait à environ 600 ans. Cet instrument à corde est typique des îles Ryukyu, archipel proche de Taïwan, dans la préfecture d’Okinawa. Son nom dériverait du « sanxian » chinois, instrument similaire apporté par les immigrés dans la seconde moitié du XIVe siècle. Le sanshin d’origine a cependant évolué depuis son apparition, notamment à partir du XVIIIe sous l’influence des luthiers royaux.

Sanshin banjo

Par sa forme, le sanchin peut se comparer au banjo. Il se compose d’une petite caisse de résonance arrondie et d’un manche en bois d’un seul tenant, d’une dimension de 60 cm environ. Le bois utilisé peut être le mûrier, le palissandre ou l’hibiscus bien que l’ébène soit souvent préféré pour ses qualités acoustiques. La caisse de résonance est ensuite recouverte de deux peaux de python et gainée par un bandeau afin de cacher les jointures des peaux.

Hôtel avec musique

Outre son esthétique singulière, le sanshin se distingue par l’usage de trois cordes uniques. Constituées de soie, voire de nylon dans sa version moderne, elles apportent une sonorité tout à fait particulière. Jouées dans la gamme des sol et des si, les notes plutôt aiguës à l’oreille, sont encore plus surprenantes lorsqu’elles accompagnent un chant. HOSHINOYA Taketomi Island invite chaque fin d’après midi une artiste locale à venir se produire dans le lounge de l’hôtel. L’artiste joue du sanshin et chante en même temps, et surtout sur les mêmes notes, ce qui force l’admiration. Il ne faut manquer ce moment sous aucun prétexte, tant la maîtrise du chant et de l’instrument est parfaite.

Musicien traditionnel

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